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Le scientifique derrière Juul lance une alternative Juul pour la Chine

Le scientifique derrière Juul lance une alternative Juul pour la Chine
La chimiste qui a contribué à la création de la sauce magique derrière Juul, Xing Chenyue, a dévoilé le produit de sa nouvelle startup, Myst Labs, cette semaine après deux ans de développement : des alternatives à la cigarette électronique conçues pour les 350 millions de fumeurs chinois, le plus grand nombre de fumeurs au monde.

Ce nouveau concurrent va marcher sur les plates bandes de Juul qui arrive en Chine. TechCrunch a communiqué avec Juul au sujet de son expansion, mais n’a pas eu de nouvelles à ce jour.

Pax Labs - la société qui a lancé Juul en 2017 - formait une équipe de 20 personnes lorsque Xing est devenu l'un de ses premiers scientifiques en 2013. Au cours de ses trois années passées au sein de ce qui allait devenir la plus grande entreprise de vapotage d'Amérique, Xing a aidé à inventer la nicotine sels, les composés qui ont fait de Juul un succès instantané. La technologie brevetée a inspiré de nombreux adeptes, car elle permet d'inhaler des niveaux élevés de nicotine plus facilement et avec moins d'irritation, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

Xing a quitté Juul lorsque l'entreprise a fait une incursion dans les vaporisateurs à base de marijuana, ce qui n'intéressait pas particulièrement la scientifique, une non-fumeuse dont l'ambition est «d'aider les fumeurs à satisfaire leurs besoins en nicotine tout en réduisant les substances nocives qu'ils consomment». TechCrunch dans une interview téléphonique.

La scientifique d'origine chinoise a assumé un rôle de gestion de projet au sein de la société pharmaceutique publique Dermia avant de finalement reprendre la recherche sur les cigarettes en lançant Myst Labs, qu'elle a cofondé en 2017 avec Thomas Yao, un capitaliste qu'elle avait rencontré il y a plus de dix ans. à l'Université Fudan à Shanghai.

Alors que Myst commençait à prendre forme, Juul était sur le point d'atteindre son incroyable évaluation de 38 milliards de dollars alors même qu'il était sous le feu des critiques pour avoir attiré des adolescents dans un état de vapotage. Pendant ce temps en Chine, le vapotage commençait tout juste à faire son chemin. Les recherches menées par Soochow Securities montrent que la Chine, bien qu’elle soit le premier producteur mondial de dispositifs de vapotage, ne représente que 6% du marché mondial de l’e-cigarette. Xing voulait saisir l'occasion et cette fois, elle contrôle ce qui sort du laboratoire.

"Nous voulons certainement avoir le même impact sur l'ensemble de la société en Chine que Juul aux États-Unis. Nous espérons que Myst pourra laisser une marque positive aux fumeurs chinois", a déclaré Xing. "Myst peut transformer lentement la façon dont les gens fument et réduire progressivement le niveau de leur consommation de nicotine."

Le premier produit de Myst, surnommé la série P1, est un dispositif en forme d'une clé USB de 399 yuans (58 $) doté d'un taux de nicotine de 3% ou 5% et doté d'un porte-cigarette rétractable pour des raisons d'hygiène et un «clic» imitant un briquet. Myst va expédier ses produits en Chine via des canaux en ligne et hors ligne et a annoncé son intention de vendre sur les marchés internationaux plus tard. Son prix est comparable à celui de Juul aux États-Unis.

Myst ne se vend pas comme un outil pour arrêter de fumer car cela nécessiterait l'approbation de l'autorité de réglementation pharmaceutique chinoise. La start-up se présente plutôt comme un «nouveau type de substitut de cigarette pour les fumeurs adultes». Elle a évité d'utiliser des images de jeunes mannequins, à la mode, comme le style de campagnes qui se sont retournées contre Juul. Pour vérifier l'âge des clients, Myst utilise la reconnaissance faciale, une technologie de plus en plus répandue en Chine, qui consiste à scanner le visage pour payer des objets ou à accéder à certains services de divertissement tels que les jeux vidéo et les vidéos en direct.

Ce positionnement permet également à la société d’éviter de s’enfuir du puissant monopole chinois de la cigarette , qui procure au gouvernement de belles sommes d’impôts.

De la Silicon Valley à Shenzhen

Myst déploie environ la moitié de son équipe de 20 personnes pour mener des activités de recherche et développement dans la Silicon Valley. Le reste de la société est principalement basé à Shenzhen, le centre de fabrication de produits électroniques qui produit également la majorité des vaporisateurs du monde.

«Nous combinons la recherche de la Silicon Valley avec la chaîne d'approvisionnement chinoise, une stratégie qui nous distingue de la plupart des vaporisateurs sur le marché», a déclaré Yao, responsable du développement commercial chez Myst, à TechCrunch.

Il a comparé l'engouement de la Chine en matière de vapotage à ce qui est arrivé aux smartphones entre 2010 et 2011, lorsque les imitateurs des opérateurs historiques ont envahi le marché dans une ruée vers l'or. Les innombrables imitations de Juul et d'autres marques établies inondent maintenant le marché. Des entreprises aux capacités de développement variées se sont multipliées : au moins 20 startups chinoises d'e-cig ont reçu un investissement en capital de risque au cours des sept derniers mois.
Le scientifique derrière Juul lance une alternative Juul pour la Chine
Comme pour le marché des smartphones, qui est maintenant dominé par un petit nombre d'acteurs, Yao pensait que les mauvais seraient éventuellement éliminées. «Cela [contrefaiting] se produit chaque fois que la Chine connaît une percée technologique. Les marques chinoises sont éliminées à un rythme qu'aucun autre pays ne peut comparer. Peut-être qu'un grand nombre d'entreprises [d'e-cig] fermeront leurs portes d'ici la fin de l'année.» Un remaniement sectoriel résultera en partie de la réglementation gouvernementale, qui peut arriver sous peu en Chine.

Xing pense que l'avantage de Myst réside dans la qualité de ses produits. Selon Yao, la société consacre environ 20% de ses revenus à la recherche et au développement.

Yao a refusé de divulguer le montant des fonds mis en réserve par la société, mais a déclaré disposer de suffisamment de fonds dans le coffre et que "l'argent n'est pas un problème", car il a personnellement investi dans Myst. Yao avait déjà choisi des gagnants en soutenant la licorne de la mobilité et le leader du portefeuille indien Paytm à leurs débuts.

Le cofondateur a également réuni à la table du personnel clé pour l’entreprise, dont le président-directeur général de Myst, Daniel Chen, qui dirigeait auparavant la société de robotique Super Robotics, cotée à Hong Kong; le directeur des opérations Martin Liu, ancien PDG de Blackberry China; chef de produit Yingqun Cao, ancien chef de produit chez Google Home et Juul; et enfin chef du design, Jiandong Hao, précédemment directeur du design chez IDEO.

Le réservoir de talents reflète la vision de Myst consistant à numériser le tabagisme, ce qui peut se manifester sous la forme d'un vaporisateur connecté qui surveille l'état de santé des utilisateurs, comme le fait un bracelet intelligent. La génération actuelle de produits de Myst ne permet pas encore le scénario futuriste, mais Yao a maintenu que la numérisation est la clé du tabagisme.

«Pour les fumeurs, les vaporisateurs pourraient devenir le deuxième appareil électronique le plus utilisé après les smartphones», a-t-il déclaré.


Source : Tech crunch
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